Systèmes majeurs

Résolu! Interrupteurs de circuit de défaut à la terre vs interrupteurs de circuit de défaut d'arc


Le système électrique d'une maison est sujet à l'usure. Des tests et une évaluation réguliers des prises, interrupteurs et disjoncteurs peuvent éviter des situations dangereuses sur la route.

GFCI vs AFCI
Deux mises à niveau électriques doivent être installées pour protéger votre maison: les interrupteurs de circuit de défaut à la terre (GFCI) et les interrupteurs de circuit de défaut d'arc (AFCI). Les DDFT protègent contre les chocs électriques causés par des défauts à la terre ou une fuite de courant électrique. Ces dispositifs surveillent le courant dans un circuit et interrompent ou arrêtent le flux d'énergie vers ce circuit si un pic ou une perte de puissance est détecté. Dans les nouvelles constructions, les prises GFCI sont requises par le code dans les salles de bains, les cuisines et les garages, sur les prises de courant extérieures et dans les vides sanitaires ou les sous-sols non finis.

«Partout où il y a un risque de contact avec l'eau ou le sol, il devrait y avoir un GFCI», explique Brett Brenner, président de l'Electric Safety Foundation International (ESFI). "On estime que les GFCI ont représenté une réduction d'environ 70% des électrocutions", dit-il. Les GFCI sont également disponibles en tant que disjoncteurs installés dans le panneau, offrant une protection contre les défauts à la terre aux circuits désignés dans la maison.

Les interrupteurs de circuit de défaut d'arc (AFCI) protègent une maison contre les incendies électriques. Les ACFI protègent contre les arcs provoquant des incendies, tout comme les GFCI protègent contre les courants parasites. Lorsqu'un arc est détecté, l'alimentation du circuit est interrompue. L'arc peut être causé par un certain nombre de facteurs, notamment des fils endommagés ou usés, un câblage incorrect et des connexions desserrées ou humides. Les AFCI plus récents sont capables de faire la distinction entre les défauts d'arc dangereux et les arcs normaux causés par l'éclairage fluorescent et certains gradateurs et commutateurs.

«Les AFCI offrent une excellente protection contre les incendies aux maisons avec un câblage plus ancien», explique Mike Holt, électricien agréé, inspecteur en électricité, instructeur et fondateur de Mike Holt Enterprises, fournisseur de ressources pédagogiques pour les professionnels de l'électricité et les domaines connexes. Actuellement, le Code national de l'électricité exige des disjoncteurs AFCI pour les circuits alimentant les chambres, les salons, les salles familiales et autres pièces communes dans les nouvelles constructions. Le coût d'un disjoncteur AFCI varie selon le fabricant, mais les consommateurs peuvent s'attendre à payer environ 30 $ à 35 $ pièce.

Certaines maisons anciennes ont été conçues pour fonctionner avec moins d'énergie que la maison moderne. La plupart des États ont une exigence minimale de 100 ampères. Les foyers fonctionnant avec ce service pourraient envisager une mise à niveau pour les porter entre 100 et 200 ampères, ce qui pourrait atteindre 2 000 $. Les propriétaires doivent d'abord évaluer leurs besoins en électricité. «Un propriétaire peut demander à un électricien de tester le système avec un ampèremètre pendant que toutes les grosses charges sont activées», explique Holt. «Si le tirage représente plus de 75 à 80% de la taille du service, vous pourriez envisager une mise à niveau. Sinon, ça devrait aller. "

Maintenance et tests de routine
Les GFCI et les AFCI sont livrés avec des commutateurs de test et doivent être testés tous les trente jours. Le test d'un GFCI est simple: appuyez sur le bouton «reset» sur la prise. Branchez une lampe dans la prise et allumez-la. La lumière doit être allumée. Appuyez sur le bouton «test». Le bouton «reset» devrait sortir et la lampe devrait s'éteindre. Appuyez à nouveau sur le bouton «reset»; la lampe devrait se rallumer. Si le test ne fonctionne pas ainsi, le récipient est défectueux et doit être inspecté par un professionnel.

Les propriétaires devraient également vérifier régulièrement leurs prises et interrupteurs. Les prises et interrupteurs desserrés, ainsi que les marques de brûlure autour des prises et des prises, doivent être traités immédiatement. Des réparations rapides sont également nécessaires si un récipient est incandescent ou chaud au toucher, ou si un propriétaire ressent un picotement ou une sensation similaire lorsqu'il touche quelque chose de métal à l'intérieur ou à l'extérieur de la maison.

Les cordons des appareils, les rallonges et les lampes rarement utilisées, comme les lumières de Noël ou de patio, doivent également être inspectés. «Si un cordon est usé ou que le sol est cassé, jetez le cordon», insiste Holt.

Un indicateur d'un problème de câblage potentiel est si certaines lumières diminuent ou s'éclairent par intermittence et sans raison apparente. «Un éclairage qui scintille ou agit de manière irrégulière est un signe», explique Holt. L'éclairage peut subir une diminution momentanée de la luminosité lorsqu'une grande charge vient de démarrer ou lorsqu'un appareil de cyclisme (un fer à repasser, par exemple) est utilisé. Si ce n'est pas la cause, les propriétaires devraient consulter un professionnel.

Évitez les dangers électriques
Les rallonges et les parasurtenseurs sont deux appareils électriques couramment mal utilisés. Les rallonges sont destinées à un usage temporaire uniquement et doivent être utilisées conformément aux spécifications. Holt adopte une approche encore plus conservatrice, avertissant que «les rallonges ne doivent pas être utilisées à la maison». Si vous avez besoin d'une rallonge à l'intérieur, vous feriez mieux d'installer une autre prise. De plus, les rallonges ne doivent jamais être utilisées pour étendre la portée d'un parasurtenseur, et les parasurtenseurs ne doivent pas être liés les uns aux autres ou surchargés.

L'utilisation et l'installation de générateurs sont devenues un sujet brûlant dans la communauté électrique. Une mauvaise installation d'un générateur peut entraîner de graves dangers à la maison, pour les voisins et pour les travailleurs des services publics en cas de panne. «Trop de gens branchent leurs générateurs directement dans le panneau sans commutateur de transfert», explique Brenner. Cela peut entraîner des surtensions dangereuses dans les maisons du réseau ou des blessures mortelles pour les travailleurs qui rétablissent le courant.

Avant de creuser à l'extérieur de la maison, les propriétaires doivent appeler le «811». Ce numéro national gratuit relie le propriétaire aux professionnels qui viendront à la maison et marqueront les lignes de service enfouies, prévenant ainsi les risques potentiellement mortels.

Entreprendre un projet impliquant le système électrique de la maison ne devrait pas être pris à la légère, et les propriétaires devraient embaucher un électricien agréé pour gérer la maintenance ou les mises à niveau. «Travailler sur le système électrique est beaucoup plus dangereux qu'il n'y paraît», dit Holt. «Une mauvaise connexion d'un fil peut entraîner la mort. Cela ne vaut tout simplement pas le risque. »